jueves, 9 de julio de 2015

37.- ARCO DE BIENVENIDA DE LOS EXPLORADORES (desaparecido) - c/ Mayor. La Unión


Localización del original: Archivo Municipal de La Unión.
Proporcionada por La Unión Antigua (facebook)
Dentro de lo que se viene a llamar arquitectura efímera acabamos de descubrir esta interesante fotografía de 1919 en la que los exploradores (hoy en día más conocidos como scouts) de la localidad de La Unión esperaban la llegada de su presidente honorario, D. José Maestre Pérez, para el que habían erigido este magnífico arco de bienvenida, realizado en estilo modernista, con fuertes influencias de la sezession vienesa.

Aunque su autoría permanece en el anonimato, por la fecha de su construcción, apenas había por la zona dos o tres arquitectos en activo. Entre ellos se encontraba, una vez más, Víctor Beltrí que por su estrecha relación con Maestre, para el que realizó numerosas obras, bien pudo ser también el autor de este diseño.

Por otro lado, es curioso que el símbolo de los exploradores fuera una estrella de cinco puntas encerrada en un círculo, idéntica a las del primer piso de la esotérica Casa de las Estrellas de Cartagena. Además su lema "Siempre adelante" coincide, a la inversa, con el de seudónimo que Beltrí usaba de vez en cuando: "Adelante siempre". ¿Es una curiosa coincidencia, o había algo más?

José Maestre Pérez [Murcia, 1866 – Madrid, 1933], estudió Medicina en Madrid obteniendo el título en 1886, doctorándose dos años más tarde.

A la finalización de sus estudios se traslada a ejercer su profesión a Portmán, pedanía de La Unión. Allí entabla relaciones con la familia Zapata, con la que emparentó al casarse con Mª Visitación, una de las hijas de Miguel Zapata Sáez, el famoso “Tío Lobo”, con la que tuvo cinco hijos. A la muerte de Mª Visitación se casó con la hermana de ésta, Obdulia, con la que tuvo otros ocho hijos.

Pronto se introdujo, con gran éxito, en la política, militando primero en el Partido Liberal, para pasar posteriormente al Conservador, llegando a ocupar numerosos e importantes cargos públicos.

Entre otros fue: Alcalde de La Unión, Presidente de la Diputación de Murcia, Presidente de la Junta de Obras del Puerto de Cartagena, Jefe del Partido Liberal de Murcia primero y del Partido Conservador más tarde, Diputado y Senador por la circunscripción de Cartagena durante numerosas legislaturas, Senador vitalicio, Gobernador del Banco de España, Ministro de Abastecimientos y Ministro de Fomento.
También fue Director Gerente de varias importantes sociedades españolas y extranjeras, fundador constante de obras pías y colaborador desinteresado en toda idea social.

Gran benefactor de Cartagena, La Unión y la provincia de Murcia entera, fue un gran político, generoso y caritativo, preocupado siempre por conseguir el mayor bienestar de los mineros, obreros y gente de todo tipo y condición.